《小岛经济学》

《小岛经济学》是我在《财新》上看到的推荐书籍,他的主要特色是用了非常生动形象的故事来解释了一些货币和市场的基本解释和原理,这本书非常短小精悍,两天的时间就能读完,而且配上插图故事,让我这种门外汉读了也着实饶有趣味。

相比较中文书名《小岛经济学》,原著的英文书名《how an economy grow and why it crashes》可能更加接近书中的内容:作者通过这本书更多的是想给读者传达的是自己的一种观点,而不是科普性的知识传达。正如书名所述的,这一本书想表述的是为何经济增长,为何经济崩溃。

一反传统的经济学家的观点,本书作者认为经济的增长来自于储蓄和生产率的提高。正是人们大规模的储蓄才能让贷款成为可能,才能让经济发展和生产力提高有十足的动力。而经济的发展才会造就需求的提高,才会让促进人们消费,进而实现良性循环。

作者在展开自己的论述后更进一步,创造性的提出,经济衰退正是让经济回归到正常水平的一种办法,也正是淘汰落后产业,消除泡沫的一种方式。经济发生衰退之后,资金会退出泡沫产业,人们会量入为出,让资金流向应该流向的地方,促使社会资本的正确配置。因此,作者鲜明地反对政府通过施行凯恩斯主义的大规模投资以及QE措施来达到提振经济的手段。

相比较于经济学家视通货紧缩为洪水猛兽的传统观念,彼得•D•希夫认为从长期来看,随着社会生产力的不断提高,产品的价格也一定会逐渐降低(比如摩尔定律)。所以通货紧缩是社会发展的必然结果,也是生产率提高的表现。同时他认为并不会如同大多数经济学家认为的,民众不会因为通货紧缩而拒绝大部分消费。而通货紧缩恰好能让供需达到平衡状态。因此大部分人对通货紧缩的担忧是毫无道理的。

就我而言,这本书与其说是一本经济学科普书,倒不如说是作者对自己的新的经济学说的论著。抛开这些不谈,作者的观点其实是芝加哥经济学派的一种代表:认为个人的作用比不上市场自行调整,一切经济的起伏都是促进经济发展和迭代升级的优胜劣汰过程,我们不需要也不应该干预这个过程。从某种意义来说,仍然是新瓶装旧酒罢了。

但是彼得•D•希夫的一些观点还是可取的:例如关于储蓄对经济的重大积极意义和生产率和通货膨胀之间的关系确实让我眼前一亮。政治家确实利用了人们对通货紧缩的恐惧超发货币达到给自己输送货币的目的。正如我一位朋友曾经讲过一句话——“政府永远无法抵制超发的诱惑”。政府真的是打的好算盘啊。

但是彼得•D•希夫的的观点确实还是过于理想化,公共政策的考量从来都不是经济学角度,还有政治角度、公众角度……各种方面都要被纳入到政府的决策考量中。倘若任由经济危机萧条下去,民众肯定不会把选票给这位候选人,政府的责任也绝对不允许它袖手旁观。因此自由主义的想法在某种程度上是过于片面和欠缺考虑的。政治不只是经济学家的政治,而是多方面博弈制衡协商。

总而言之,这本书对经济学的门外汉大概了解经济有一定的毗益的。故事的趣味性显著降低了内容的枯燥,这也体现了作者的用苦良心。